Es la aplicación de calor en sus diferentes grados sobre el organismo con fines terapéuticos.
Esta aplicación se da mediante agentes térmicos, los cuales son materiales que están en una temperatura mayor a los límites fisiológicos.

Busca a partir de los efectos que provoca, mejorar el estado de una lesión o enfermedad.

Es una de las técnicas terapéuticas de mayor uso por los profesionales por sus grandes beneficios y su bajo costo.

El IM puede afectar por factores como:

Ejercicio
Sistema nervioso
Hormonas
Temperatura corporal
Ingesta alimenticia
Edad
Otros: sexo, clima, sueño, desnutrición.

Mecanismos de transmisión del calor

Para lograr el paso del calor de un cuerpo a otro, se requiere de alguno de estos mecanismos:

Conducción: Es el mecanismo de intercambio de energía termina entre dos superficies en contacto. Es necesario recordar que la conductividad de los sólidos es 100 veces mayor a la de los líquidos y la de estos es 100 veces superior a la de los gases.
Otro punto a considerar cuando se aplica calor por conducción es que los metales son buenos conductores, los no metales son malos conductores (por ejemplo, el cuerpo humano) y que el aire es un aislante importante.

Convección: Es la transferencia de calor que tiene lugar en un liquido o un gas. Aquí sucede que las moléculas calientes ascienden y las frías descienden.

Radiación: Es el transporte de calor a través del vacío. Es importante saber que la energía radiante se refleja en superficies blancas y se absorbe en negras.

Los Agentes térmicos.

  • Medios conductivos sólidos
  • Arena caliente o psamoterpia
  • Termoforos: Aplicaciones domesticas de calor. Incluye los ladrillos calientes, bolsas de agua caliente y hot packs.
  • Bolsas químicas: Producen una reacción química exotérmica. Alcanza una temperatura máxima de 54 grados.
  • Almohadillas eléctricas: Tienen una potencia entre 10 y 50 watts.

También están las envolturas clientes: Tratamiento domestico, son frazadas calentadas con plancha u hornos artesanales, Pierden rápido el calor y no se les puede medir la temperatura.

Medios conductivos semi sólidos y líquidos
Compresa húmeda caliente: Alcanza temperaturas de 71.1 a 79.4 grados C.

Parafina: Su punto de fusión es a los 54.5 grados. Se puede utilizar por técnicas de inmersión, embrocación, reinmersión, en compresas o batida.

Parafango: Es una mezcla de parafina, fango volcánico y sales minerales. Se usa a temperaturas de 47-52 grados.

Fangoterapia

Hidroterapia caliente

Medios convectivos
Aire seco: Baño mixto de aire caliente muy seco, alternando con aplicaciones frías.

Aire húmedo: Baño total saturado de vapor de agua entre los 38-45 o 60 grados.

Efectos de la termoterapia

Un aumento controlado de la temperatura produce:
Mejoramiento de la nutrición y de la oxigenación celular
Mejora las defensas al aumentar la cantidad de los elementos de defensa.
Acción bactericida
Acción antiinflamatoria (combate inflamaciones en estadio crónico)
Acción analgésica
Acción antiespasmódica
Mejora la restauración celular
Aumenta el drenaje linfático
Favorece procesos de reparación tisular.

Al aplicar calor como medio terapéutico hay que tener cuidado y preferiblemente evitarlo y sustituirlo por otro agente.

CategoryTratamientos
Tags,