La radiación infraroja es una forma de energía electromagnética. Su intensidad se mide con la unidad de medida “Piron”. Los rayos infrarojos (IR) se encuentran en el espectro electromagnetico entre los 750 y los 15000 nanometros (nm). Los IR proximales van de los 750 a los 1500 nm. Los IR distales van de los 1500 a los 15000nm.

Se propagan gracias a fenómenos de:

Absorción: La absorción de IR se convierten calor. Cuando la longitud de onda es mayor, mayor es la absorción.

Penetración: La penetración de los IR es mayor cuando la longitud de onda es menor.

La terapia con infrarojos se utiliza en Terapia Física para aprovechar los efectos fisiológicos del calor superficial sobre los tejidos humanos para el tratamiento de diversas afecciones de la salud.

Existen dos tipos de emisores:

No luminosos:
Son elementos incandescentes expuestos al aire. El aparto es una resistencia eléctrica en espiral sobre una superficie refractaria.
Emiten gran cantidad de infrarrojos de onda larga(entre los 1500 y 2500nm).
Su profundidad no es mayor a los 2 o 3 cm.
La máxima potencia la obtenemos tras unos minutos luego de la conexión del aparato..

La terapia con infrarrojos se utiliza en Terapia Física para aprovechar los efectos fisiológicos del calor superficial sobre los tejidos humanos para el tratamiento de diversas afecciones de la salud.

Los IR se dividen en tres categorías.

IR A: Van de los 750 a los 1500 nm. Se caracterizan por tener mayor penetración peor menos absorción. Su profundidad llega a capilares y fibras nerviosas.

IR B: Van de los 1500 a los 3000nm. Tienen más absorción superficial, por ende, menos penetración. Su calentamiento es principalmente a nivel de piel.

IR C: Van de los 3000 a los 10.000 nm. No tienen uso terapéutico. Su uso se da por ejemplo, en esterilizaciones de equipo.

  • Forma de calor radiante que puede transmitirse sin necesidad de contacto.
  • Produce un calor seco y superficial ( su profundidad alcanza solo entre 2 y 10 mm).
  • En el espectro electromagnético están limitados por el color rojo en la zona visible y con los microondas.
  • Dependiendo de la longitud de onda utilizada pueden ser visibles o invisibles.
  • Se absorben en tejidos superficiales.

Efectos de los IR en el organismo
Los efectos se dan por la absorción y la capacidad de penetración.

Efectos por aplicación local:
Eritema inmediato
Efecto antiinflamatorio
Aumento del metabolismo
Sudación
Anticontracturante
Antiespasmódico
Relajación de la musculatura lisa
Aumento de la permeabilidad de membrana
Alivio del dolor
Aumento del crecimiento celular y tisular

Técnica de aplicación y dosimetría

La dosis depende de la potencia del generador y de la duración del tratamiento. No debe provocar sensación urente o quemadura.

La dosis se determina por la fase y el tipo de proceso que estemos tratando, asó como por el objetivo del tratamiento, la tolerancia del paciente y las contraindicaciones.

Para la aplicación de la radiación infraroja, el reflector de la lámpara debe estar limpio y brillante y la conexión eléctrica debe tener toma a tierra. Las fuentes no luminosas deben ser precalentadas.

El paciente estará en posición cómoda con la zona a tratar descubierta, libre de ropas, cremas u objetos metálicos.

Las zonas no tratadas se deben proteger (en casos de aplicaciones generalizadas). Importante cubrir los ojos con algodón mojado y tapar las heridas abiertas.

La lámpara de infrarojos se coloca perpendicular a la piel a 60 cm de distancia. La duración varía de 15 a 30 minutos.

La piel se debe vigilar cada 5 minutos para evitar quemaduras o lesiones.

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